CNY: 恭喜发财! 阐释中国新年-Film Annex China

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如果您刚好碰巧在中国做生意,最近您可能会接收到很多提到“CNY”的电子邮件。别把这个CNY误认为成中国人民币。在每年的这一段期间里,CNY意指着中国的新年(Chinese New Year)。中国人对CNY中国新年是非常热诚的,而我总是把此热诚归于这两个因素:

● 中国新年的传说故事及烟火之间的联系,以及
● “红包”(Red Envelope),也叫做“压岁钱”(Lucky Money)



中国新年的传说故事及烟火之间的联系

相传,中国古时候有一种叫"年"(Nian)的怪兽,头长触角,凶猛异常。"年"长年深居海底,每到除夕才爬上岸,吞食牲畜伤害人命。因此,每到除夕这天,村村寨寨的人们扶老携幼逃往深山,以躲避"年"兽的伤害。

这年除夕,桃花村的人们正扶老携幼上山避难,从村外来了个乞讨的老人,只见他手拄拐杖,臂搭袋囊,银须飘逸,目若朗星。乡亲们有的封窗锁门,有的收拾行装,有的牵牛赶羊,到处人喊马嘶,一片匆忙恐慌景象。这时,谁还有心关照这位乞讨的老人。

只有村东头一位老婆婆给了老人些食物,并劝他快上山躲避"年"兽,那老人捋髯笑道:"婆婆若让我在家呆一夜,我一定把"年"兽撵走。老婆婆惊目细看,见他鹤发童颜、精神矍铄,气宇不凡。可她仍然继续劝说,乞讨老人笑而不语。婆婆无奈,只好撇下家,上山避难去了。

半夜时分,"年"兽闯进村。它发现村里气氛与往年不同:村东头老婆婆家,门贴大红纸,屋内烛火通明。"年"兽浑身一抖,怪叫了一声。"年"朝婆婆家怒视片刻,随即狂叫着扑过去。将近门口时,院内突然传来"砰砰啪啪"的炸响声,"年"浑身战栗,再不敢往前凑了。

原来,"年"最怕红色、火光和炸响。这时,婆婆的家门大开,只见院内一位身披红袍的老人在哈哈大笑。"年"大惊失色,狼狈逃蹿了。

第二天是正月初一,避难回来的人们见村里安然无恙十分惊奇。这时,老婆婆才恍然大悟,赶忙向乡亲们述说了乞讨老人的许诺。乡亲们一齐拥向老婆婆家,只见婆婆家门上贴着红纸,院里一堆未燃尽的竹子仍在"啪啪"炸响,屋内几根红腊烛还发着余光……欣喜若狂的乡亲们为庆贺吉祥的来临,纷纷换新衣戴新帽,到亲友家道喜问好。这件事很快在周围村里传开了,人们都知道了驱赶"年"兽的办法。

从此每年除夕,家家贴红对联、燃放爆竹;户户烛火通明、守更待岁。初一一大早,还要走亲串友道喜问好。这风俗越传越广,成了中国民间最隆重的传统节日。

学到的经验:下一次,当你看到中国邻居在玩烟火,不要抱怨,给他们你的打火机!



“红包”(Red Envelope),也叫做“压岁钱”(Lucky Money)

如果你在街上问10个中国孩子,为什么他们对CNY中国新年感到如此兴奋,他们会告诉你,这是因为“压岁钱”(Lucky Money)。

那么,什么是“压岁钱”(Lucky Money)?

除了怪兽"年"(Nian),古时候,有一种小妖叫“祟”(Sui)(与中国字的“岁”谐音),大年三十,除夕晚上出来用手去摸熟睡着的孩子的头,孩子都吓到大哭起來了,接着头疼发热,变成傻子。因此,家家都在这天亮着灯坐着不睡,叫做“守祟”。有一家夫妻俩老年得子,视为心肝宝贝。到了年三十夜晚,他们怕“祟”来害孩子,就拿出八枚铜钱同孩子玩。孩子玩累了睡着了,他们就把八枚铜钱用红纸包着放在孩子的枕头下边,夫妻俩不敢合眼。半夜里一阵阴风吹开房门,吹灭了灯火,“祟”刚伸手去摸孩子的头,枕头边就迸发道道闪光,吓得“祟”逃跑了。第二天,夫妻倆把用红纸包八枚铜钱吓退“祟”的事告诉了大家,以后大家学着做,孩子就太平无事了。原来八枚铜钱是八仙变的,暗中来保护孩子的。因为“祟”与“岁”谐音,之后逐渐演变为“压岁钱”。

而后,它成为一种传统习俗,把“压岁钱”(可驱除坏运气)放入红包里,并把它送给你爱的人,表达你的好意和最诚挚的问候。

由于现在的孩子们并不真正认识这个故事,只专注于信封内的现金,在传统的问候“恭喜发财”后,通常他们会添加另一句:“红包拿来”!(粵語:“利市逗来”;红包,亦称红封包,广州话称为利市,俗作利是、利事、励事)。

结论:下一次的中国新年,带着你的打火机、烟火和吉利的红包,拜访你的朋友,享受年节的气氛并且大喊着:“恭喜发财,红包拿来!

托马索鲁利(Tommaso Rulli) 与William Chen共同撰写





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